Novela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos

Novela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos

Hace una década, en la casa común de la novela histórica española dabas una palmada y se escuchaba el eco. Hoy parece una colmena en primavera, repleta de gordos zánganos, excitadas larvas asomándose por primera vez al exterior, mucha laboriosa abeja cargada de miel y alguna que otra reinona que no para de bostezar (y no, no miro para nadie...).

Sí, la novela histórica española está de moda: vivimos una verdadera eclosión de autores patrios. Lo cual está muy bien, aunque nos obligue a hacernos sitio a codazos: nos reconocemos en las ferias por los moratones en los ojos y las marcas de dientes en los brazos. Tantos somos que, por mucho que te apasione el género, resulta imposible seguirnos la pista, cuánto más leernos, especialmente con todo esto de la autopublicación y la erupción de pequeñas editoriales (y lo de erupción no va con segundas. Creo).

A estas alturas supongo que ya te habrás dado cuenta de que las grandes editoriales no tienen la exclusiva de la calidad (y si lo acabas de descubrir, no te preocupes: es como lo de los Reyes Magos, una decepción al enterarte pero una liberación después, cuando te das cuenta de que tus padres son mucho más manipulables que los reyes esos de marrras). De hecho, las grandes editoriales apuestan cada vez con más frecuencia por obras claramente mediocres pero que consideran «populares», lo que en su boca significa «estilo muy sencillo y rápido de leer» (y estoy citando textualmente a alguien muy relacionado con estas editoriales). No voy a hacer sangre, que me desmayo.

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«El judío de Shanghai», una novela histórica que te apretará la garganta

Portada de novela historica El judio de Shanghai de Emilio CalderonReconozco que no había leído nada de Emilio Calderón ni tenía ninguna referencia sobre sus libros. Y esto, por una vez, es bueno porque me ha permitido enfrentarme a esta novela con los ojos, las manos y las orejas tan limpitos como cuando me los restregaba mi madre.

(¡Ah, qué tiempos aquellos, el dulce tacto del estropajo aplicado con suma delicadeza mientras te repetía al oído palabras de amor de esas que solo dice una madre: «¡Te voy a sacar toda la mugre de una vez, guarro, que eres un guarro, que me estás volviendo loca!»).

Me desvío del tema. A lo que iba. Me he enfrentado a El judío de Shanghai sin prejuicios, y me alegro, porque ha supuesto una agradable sorpresa. Pero antes de nada la sinopsis, para que te sitúes un poco.

Corre el año 1943 y el ejército japonés, que controla la ciudad de Shanghai en su totalidad, establece el único gueto judío del mundo que no está en manos de los nazis. Leon y Norah Blumenthal, un matrimonio de judíos llegados a Shanghai en 1939, cuando la ciudad era puerto franco y aún conservaba intacta toda su fascinación, son recluidos en esta «área determinada para apátridas». Sin embargo, no todo está perdido, puesto que cuentan con la ayuda del cónsul de España en Shanghai, el doctor Martín Niboli, que deberá enfrentarse al coronel Fukuda, el jefe de la policía secreta japonesa, y de Nube Perfumada, una antigua esclava sexual del ejército japonés. 

Así pues, novela histórica ambientada en un período y unos paisajes muy poco habituales para nosotros, eurocentristas irreductibles que apenas sabemos de Asia que es un continente y que está en alguna parte por ahí, por la derecha, hacia el fondo. Sin embargo, Shanghai es una ciudad milenaria y la más poblada de China en la actualidad.

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Novela histórica de aventuras que engancha: guía de lectura de la saga Courtney, de Wilbur Smith

Novea historica de aventuras Wilbur Smith saga Courtney

¿Que no sabes quién es Wilbur Smith? Pero, alma cándida, ¿tú qué haces en este bloc? ¡Ah, que has entrado para enterarte! En ese caso has llegado al lugar adecuado. Y si ya lo conoces pero todavía no lo has leído, abandona rápidamente el bloc, porque te voy a hablar de la más entretenida serie de novelas históricas de aventuras que encontrarás. Corres el peligro de incrementar tu ya tambaleante pila de lecturas pendientes hasta el infinito. ¡Avisado quedas! (Y si pese a la advertencia sigues adelante, la sección de reclamaciones está abajo a la izquierda. Sí, ahí, donde pone «papelera»).

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«Motín en la Bounty» de John Boyne: aventura histórica en estado puro

Portada de la novela historica Motin en la Bounty de John Boyne

Seguro que conoces de sobra la historia del motín del HMS Bounty en 1789, la rebelión encabezada por Fletcher Christian contra su capitán, William Bligh. Es una de esas historias épicas que prenden la imaginación porque tienen de todo: exotismo, mares del Sur, navegación a vela, un malo malísimo, unos pobres diablos oprimidos, un valiente que se opone al malo malísimo, un motín... y, además, sucedió. Aunque lo del malo malísimo y el valiente no está tan claro, que algunos defienden la justicia de la actuación de Bligh y tachan a Christian de ser un trepa y otros al revés. Pero esto, lejos de ser un inconveniente, aumenta el interés de la historia. ¡Las historias en las que no está todo dicho siempre son más atractivas!

Todos esos elementos han conseguido que la tragedia del HMS Bounty haya llegado repetidas veces a la literatura de la mano de autores como Julio Verne, (Les Révoltés de la Bounty, publicado en el volumen Los quinientos millones de la Begún) Charles Nordhoff y James Norman Hall, Günter Sachse, Richard Hough o Caroline Alexander, además del propio William Bligh, que contó su versión de los hechos en The Bounty Mutiny. Por supuesto, el célebre motín también ha llegado al cine, que Hollywood no podía dejar pasar un tema tan jugoso y ha contado la historia hasta en cinco ocasiones: 1916, 1933, 1935, 1962 y 1984 (aunque, todo hay que decirlo, las dos primeras eran versiones australianas y la última británica, con Anthony Hopkins y Mel Gibson). 

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«Los días de Birmania», de George Orwell, una visión mordaz del imperialismo inglés

Los-dias-de-birmania-george-orwell-portadaEdiciones del Viento es una de esas editoriales imprescindibles para los enamorados de la historia, la aventura y la ficción histórica. Su catálogo está repleto de joyas olvidadas y títulos poco habituales que merecerían figurar en las mejores bibliotecas aventureras. La última delicia que he disfrutado es un título poco conocido de George Orwell, el inolvidable autor de 1984 y Rebelión en la Granja.

¿A quién no le atraen las novelas ambientadas en la India durante el período colonial inglés? Esta refleja con jocosa y ácida maestría el ambiente, allá por la década de 1920, de un pequeño pueblo birmano, Kyauktada, en el que un puñado de ingleses sobrevive encastillado en su «club europeo», rodeados por la selva y los nativos, esos «negros asquerosos e infames», en palabras de uno de los protagonistas. Y conste que los apelativos son de los más suaves que salen por su boca...

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