Mis 15 novelas históricas imprescindibles

Mis 15 novelas historicas imprescindibles

Me imagino que te pasa lo que a mí: tú también tienes una lista de novelas históricas imprescindibles, esas que no podías dejar de leer y te hacían desear que nunca se acabaran. Son las que te vienen a los labios cuando alguien te pide que le recomiendes una lectura. Sin embargo, organizarlas en una «lista de las mejores» no resulta sencillo: corres el peligro de olvidarte de esta o aquella o de sobrevalorar alguna que en su momento te pareció estupenda y que, quizá, no pasaría por el tamiz de una segunda lectura. Pero, ¿quién dijo miedo? Estas son mis imprescindibles, las novelas que me hicieron soñar con otros mundos y me convirtieron en escritor de histórica.

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Deseo de ser punk: esa íntima obsesión adolescente por la música

PortadaNovela, otra vez. Después de meses sin encontrar una que fuera algo más que un mero pasatiempo, me topo de golpe con Deseo de ser punk, de Belén Gopegui. Primera incursión en su obra, y no será la última: me he quedado con un estupendo sabor de boca. 

Deseo de ser punk es una obra de estructura aparentemente sencilla: el monólogo en forma de carta de Martina, una adolescente que, tras la muerte del padre de una amiga, se enfrenta a su particular proceso de crecimiento y maduración. Hasta aquí, nada nuevo: se trata de una novela de aprendizaje entre otras muchas. Ni siquiera suceden grandes cosas, solo el día a día de Martina, sus pensamientos, sus preocupaciones, su deseo de encontrar un lugar (y una música) que la definan.

Y, sin embargo, es mucho más. Por fortuna, no leí esta novela: la escuché. Sí, me encantan los audiolibros, que suelo escuchar cuando corro, paseo o cocino. Y en este caso concreto, la elección fue muy adecuada, porque el audio me ha permitido sumergirme de una forma mucho más directa en la novela. La voz de Martina en mi oído estaba preñada de autenticidad, de desconcierto y rebeldía adolescente, de ansia, de asombro, de duda. Gopegui se mete en la cabeza de una adolescente de dieciséis años, se mimetiza con ella y lo traslada al lector con sorprendente verosimilitud. ¿Recordáis a Holden Caulfield? Pues eso.

Decía que esta novela es mucho más: es música. Martina busca la suya, aquella que le llegue adentro, que la traspase, que la identifique. Se mete en la letra de las canciones, nada en ellas y las transmite con sutileza y acierto expresivo. Escuchando a Martina se entiende la fascinación adolescente por la música, la fuerza de unos acordes, la capacidad de una letra para arañar el pecho y ponerlo todo del revés, para entender el mundo y lo que nos está pasando. Escuchar a Martina hablar de música es recordar un tiempo en que todo lo que escuchábamos era nuevo, confuso, fresco y repleto de posibilidades.

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Dove: el coraje de hacer realidad los sueños

Dove

Si te gusta el mar, si te apasionan los barcos, seguro que más de una vez has soñado con dejarlo todo y largarte con viento fresco a realizar una gran travesía, cruzar el Atlántico o, ¿por qué no?, dar la vuelta al mundo. A mí me ha pasado. Me encanta el mar y más de una vez he fantaseado con la idea de escaparme a la aventura, ya fuera en una goleta de tres palos o en un paquebote mercante por África, qué más da. Probablemente nunca lo haré, pero la ilusión no me la quita nadie. Por eso, cuando me encuentro con un tipo con Robin Lee Graham, bebo sus páginas con delectación, hasta la última gota... de agua de mar.

En 1965, Robin Lee Graham, con dieciséis años, se embarcó en un balandro de 24 pies (unos siete metros) en la localidad californiana de San Pedro para cumplir su gran sueño: dar la vuelta al mundo. Cinco años después, tras recorrer 33.000 millas náuticas (unos 60.000 kilómetros, ahí es nada) a través del Pacífico y el Índico, dar la vuelta a África, cruzar el Atlántico, atravesar el Canal de Panamá y visitar las Galápagos, regresó a casa con una esposa, una muchacha californiana que conoció en las islas Fidji, y una hija.

Los sueños, como aprendió por la fuerza Robin, son muy distintos a la realidad: tuvo que enfrentarse a huracanes y a infinidad de problemas y percances, pero sobre todo a la terrible soledad del mar, capaz, casi, de volverle loco. Pero con veintiún años regresó tras haber conocido parajes que nunca veremos y dejar un larguísimo reguero de amigos y experiencias únicas detrás. Leer su libro no es lo mismo que hacer el viaje, pero reconforta comprobar que en este mundo industrializado todavía queda espacio para la aventura. Y para seguir soñando.

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Por qué ganó Trump: «Crónicas de la América profunda»

¿Por qué la gente humilde de América ha votado por Trump en contra de sus más elementales intereses personales? ¿Cómo es posible que alguien apoye (fanáticamente en muchos casos) a un personaje que no es solo histriónico, soberbio, machista y ególatra, sino sobre todo un defensor del capitalismo más salvaje y despiadado, de la desregulación y de la supresión de los escasos beneficios sociales que ayudan a millones de americanos a subsistir, como la asistencia sanitaria? Desde noviembre de 2016 el mundo se pregunta, entre la incredulidad y el pavor, cómo ha podido suceder algo así. Cómo alguien como Trump ha podido convertirse en presidente de los Estados Unidos.

La respuesta, lúcida, evidente, asombrosamente simple, nos la ofrece Joe Bageant en este libro, Crónicas de la América profunda... publicado diez años antes de que Trump llegara al poder, en plena era Bush. Pero no os esperéis un análisis académico: Bageant nos destripa la América profunda desde la América profunda, a la que él mismo pertenece. Nos habla de sus vecinos, sus amigos, la gente de su barrio y la de su ciudad. Nos habla de americanos casi analfabetos que no son capaces de situar su país en un mapamundi, de fundamentalistas cristianos y defensores a ultranza del derecho a poseer armas, de los que están abocados a la ruina en cuanto se ponen enfermos y, sin embargo, votan a los republicanos (que les retiran los escasos subsidios que todavía disfrutan) y rechazan cualquier ayuda estatal porque es una muestra de debilidad y de fracaso.

Bageant sabe de lo que habla y lo expone con claridad y convicción. Leyéndole es posible entender por qué, diez años después (y con una crisis económica brutal por el medio) esos millones de americanos han votado por Trump. Capítulo por capítulo, Bageant nos explica cúales son las expectativas laborales de la mayor parte de los estadounidenses, la vida en las caravanas, la obsesión por las armas, el alucinante mundo del cristianismo renacido (Por cierto, Manu, no te pierdas ese capítulo, cuando te lo leas continuamos nuestra vieja discusión sobre la expansión de las creencias religiosas) o el absurdo de unas gentes pobres y enfermas que votan por aquellos que les reducen la asistencia sanitaria gratuita. Una lectura impagable para entender el mundo al que estamos abocados. Imprescindible si queréis entender cómo es posible que un tipo como Trump esté donde está.

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Esto sí que lo cambia todo

Portada de Esto lo cambia todoNo sé qué me pasa últimamente, que cada vez me cuesta más encontrar novelas que me fascinen (con una excepción de la que, desafortunadamente, todavía no puedo hablar, pues no ha sido publicada, me la ha enviado su autor para que le diera mi opinión... y es excelente: ojalá la podáis leer pronto). No hablo de que me gusten, afortunadamente hay muchas historias que siguen haciéndolo, sino de que me atrapen, que se queden a vivir conmigo tras terminar la última página. Sin embargo, me ocurre lo contrario con los ensayos, los libros de historia y los de divulgación: en esos casos estoy siendo muy afortunado. Y uno de los casos más claros es Esto lo cambia todo, de Naomi Klein. Por si no os suena, os dejo con la sinopsis:

Esto lo cambia todo es una brillante explicación de las razones por las que la crisis climática nos desafía a abandonar definitivamente la ideología de «libre mercado», a reestructurar la economía global y a rehacer nuestros sistemas políticos. En este libro, Naomi Klein sostiene que el cambio climático es una alerta que nos obliga a replantearnos nuestro actual modelo económico, ya fracasado en muchos aspectos, y defiende que la reducción masiva de emisiones de gases de efecto invernadero es la única oportunidad de acortar las enormes desigualdades económicas, replantear nuestras democracias fracturadas y reconstruir las economías locales.

Por una vez, la sinopsis no miente: se trata de un análisis tan clarificador como exhaustivo (y absorbente) de lo que está pasando en el mundo en este mismo instante. De lo que nos estamos jugando con el cambio climático y de la profunda imbricación entre el negacionismo climático y el neoliberalismo. Es en este punto en el que radica su gran originalidad: en que ofrece una visión no reduccionista y presenta un marco global que explica tanto el cambio climático y sus consecuencias como la crisis económica, el incremento de las desigualdades económicas y sociales y la proliferación de movimientos de protesta por todo el planeta. Y lo hace, además, apoyándose en miles de datos y en multitud de ejemplos. Pero Klein no se queda en la denuncia (y no denuncia solo a los políticos a a las empresas, también a muchas organizaciones ecologistas), sino que deja un mensaje positivo, analiza las victorias de la lucha contra el cambio climático (y social) y propone vías de salida del agujero en el que estamos metidos.

Un libro imprescindible, de capital importancia para entender nuestro mundo. Y me atrevo a asegurar algo más: se trata de uno de esos raros libros que pasarán a la historia del pensamiento por su capacidad transformadora. Porque, en efecto, su mensaje lo cambia todo. 

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