Cuando la novela histórica se cruza con la épica: «El guerrero a la sombra del cerezo» de David B. Gil

Portada de El guerrero a la sombra del cerezo, de David B. Gil

Hay novelas que llevan la épica en los genes. Novelas cuyas palabras parecen forjadas en batallas imposibles, pulidas una y otra vez hasta convertirse en dagas de filos aguzados. Esta es una de ellas, y no solo por la historia que cuenta, sino por el recorrido que ha seguido hasta llegar a ti. Y es que estás ante uno de esos libros que se van abriendo paso a codazos, luchando contra los elementos gracias al boca a oreja de sus lectores.

El guerrero a la sombra del cerezo es la primera novela del periodista gaditano David B. Gil. Tras terminarla siguió el proceso habitual (al menos el habitual hasta ahora, que el panorama está dándose la vuelta a gran velocidad): la envió a varias editoriales... que mostraron el mismo interés por ella que las hormigas por la Luna.

Cansado de rechazos, David decidió probar suerte en Amazon. Y entonces se llevó la sorpresa de su vida. La novela comenzó a destacar entre otras miles gracias a su calidad, reflejada en centenares de comentarios de los lectores (363 en el momento en que escribo esto, con una nota media de 4,7 sobre 5. ¡Con lo que cuesta arrancar un comentario a un lector, aunque le guste lo que acaba de leer!) y se aupó a los primeros puestos del Top 10 de Amazon.

Con tal estímulo, David decidió presentarse al Premio Hislibris de Novela Histórica. A poco que estés al tanto de lo que se cuece en novela histórica sabrás de sobra lo exigentes que son los lectores de Hislibris, un referente de calidad. Pues bien: El guerrero a la sombra del cerezo se llevó para casa el premio al mejor autor novel de 2015. Poco después, la novela quedó finalista del Premio Fernando Lara de Planeta... y ya sabemos todos que en estos premios el verdadero ganador es el finalista (¿No lo sabías? ¡No me digas que acabo de desvelarte que los Reyes Magos son los padres!).

Fue entonces cuando Suma de Letras se fijó en la novela y decidió publicarla. (Después de todo, parece que algunas hormigas tienen alma de poeta y sí se fijan en la Luna...). Así ha llegado El guerrero a la sombra del cerezo hasta ti: como ves, una trayectoria de proporciones épicas, una de esas batallas contra el gigante que terminan con el pobre campesino convertido, sin pretenderlo, en paladín. David contra Goliat, vamos. Y nunca mejor dicho. ¡Con lo que nos gustan las historias de superación!

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4 novelas históricas que te descubren mundos

4 novelas historicas que te descubren mundos

¿Se puede echar de menos un lugar en el que nunca has estado? A mí me pasó esta semana. Estaba buscando vete tú a saber qué en mi biblioteca cuando me topé con una novela histórica que leí hace muchos años.

Fue verla y sentir añoranza. Sí, añoranza, qué cosas. Nostalgia de lo desconocido, del mundo que ese libro me había descubierto y que jamás he visto con mis ojos. Si es que los gallegos sentimos morriña por cualquier cosa.

El detalle me hizo pensar en otras novelas históricas que me habían descubierto mundos. Seguro que te suena: comienzas a leer algo sin demasiadas expectativas y a las cuatro líneas te descubres absorto. Con la cabeza llena de lucecitas, más iluminada que la plaza del pueblo el día de la fiesta grande. Fascinado no solo por una historia, sino por el mundo hasta entonces desconocido que esa historia te desvela. Me ha pasado un buen puñado de veces, pero siempre son muchas menos de las que me gustaría. Porque cada vez es una gozada. Un puñetero orgasmo.

Y como me gusta que tengas orgasmos (el mundo sería mucho más divertido si disfrutáramos de más orgasmos), te dejo con cuatro de esas novelas que me descubrieron mundos, a ver si te pasa lo mismo. (Pero cuidado, no te pongas a gemir en voz muy alta que hay demasiado triste por ahí suelto dispuesto a condenarte a la hoguera por disfrutar).

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Cuando la novela histórica se cruza con la negra: «El ritual de las doncellas», de José Calvo Poyato

Portada novela historica el ritual de las doncellas jose calvo poyato¿Conoces al bueno de fray Cadfael, el monje galés del siglo XII creado por Ellis Peters y que es un hacha a la hora de descifrar misterios, resolver crímenes y averiguar dónde diantres se perdieron las tijeras de las uñas?

Hace años que los leí, pero todavía recuerdo lo entretenidos que eran: misterios complicados, un personaje sagaz, el ambiente de un monasterio medieval... Una delicia de lectura para pasar una tarde agradable. 

Hasta donde sé, fray Cadfael fue el primero de una larga serie de detectives embutidos en novelas históricas que han terminado por crear un subgénero de lo más apetecible: la novela negra histórica (o de ambientación histórica). 

Y aquí es donde entran Capablanca y su fiel Watson, fray Hortensio, los detectives protagonistas de El ritual de las doncellas. En mi supina ignorancia, no había leído nada hasta el momento de José Calvo Poyato, pese a que la lista de sus obras publicadas es más larga que la de la compra a la vuelta del verano. Si es que no tengo perdón.

El ritual de las doncellas es la segunda entrega de la serie del detective Capablanca. La primera es El manuscrito de Calderón, ambientado en el Madrid de los Austrias. Si eres de los que no soportan el desorden, ya sabes por dónde empezar. Yo lo soy (solo un poquito, eh), pero como no tenía ni idea de que el de las doncellas no era el primero me puse con él y no tuve en ningún momento la sensación de que me faltaran datos. Así que tanto monta.

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Novela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos

Novela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos

Hace una década, en la casa común de la novela histórica española dabas una palmada y se escuchaba el eco. Hoy parece una colmena en primavera, repleta de gordos zánganos, excitadas larvas asomándose por primera vez al exterior, mucha laboriosa abeja cargada de miel y alguna que otra reinona que no para de bostezar (y no, no miro para nadie...).

Sí, la novela histórica española está de moda: vivimos una verdadera eclosión de autores patrios. Lo cual está muy bien, aunque nos obligue a hacernos sitio a codazos: nos reconocemos en las ferias por los moratones en los ojos y las marcas de dientes en los brazos. Tantos somos que, por mucho que te apasione el género, resulta imposible seguirnos la pista, cuánto más leernos, especialmente con todo esto de la autopublicación y la erupción de pequeñas editoriales (y lo de erupción no va con segundas. Creo).

A estas alturas supongo que ya te habrás dado cuenta de que las grandes editoriales no tienen la exclusiva de la calidad (y si lo acabas de descubrir, no te preocupes: es como lo de los Reyes Magos, una decepción al enterarte pero una liberación después, cuando te das cuenta de que tus padres son mucho más manipulables que los reyes esos de marrras). De hecho, las grandes editoriales apuestan cada vez con más frecuencia por obras claramente mediocres pero que consideran «populares», lo que en su boca significa «estilo muy sencillo y rápido de leer» (y estoy citando textualmente a alguien muy relacionado con estas editoriales). No voy a hacer sangre, que me desmayo.

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«El judío de Shanghai», una novela histórica que te apretará la garganta

Portada de novela historica El judio de Shanghai de Emilio CalderonReconozco que no había leído nada de Emilio Calderón ni tenía ninguna referencia sobre sus libros. Y esto, por una vez, es bueno porque me ha permitido enfrentarme a esta novela con los ojos, las manos y las orejas tan limpitos como cuando me los restregaba mi madre.

(¡Ah, qué tiempos aquellos, el dulce tacto del estropajo aplicado con suma delicadeza mientras te repetía al oído palabras de amor de esas que solo dice una madre: «¡Te voy a sacar toda la mugre de una vez, guarro, que eres un guarro, que me estás volviendo loca!»).

Me desvío del tema. A lo que iba. Me he enfrentado a El judío de Shanghai sin prejuicios, y me alegro, porque ha supuesto una agradable sorpresa. Pero antes de nada la sinopsis, para que te sitúes un poco.

Corre el año 1943 y el ejército japonés, que controla la ciudad de Shanghai en su totalidad, establece el único gueto judío del mundo que no está en manos de los nazis. Leon y Norah Blumenthal, un matrimonio de judíos llegados a Shanghai en 1939, cuando la ciudad era puerto franco y aún conservaba intacta toda su fascinación, son recluidos en esta «área determinada para apátridas». Sin embargo, no todo está perdido, puesto que cuentan con la ayuda del cónsul de España en Shanghai, el doctor Martín Niboli, que deberá enfrentarse al coronel Fukuda, el jefe de la policía secreta japonesa, y de Nube Perfumada, una antigua esclava sexual del ejército japonés. 

Así pues, novela histórica ambientada en un período y unos paisajes muy poco habituales para nosotros, eurocentristas irreductibles que apenas sabemos de Asia que es un continente y que está en alguna parte por ahí, por la derecha, hacia el fondo. Sin embargo, Shanghai es una ciudad milenaria y la más poblada de China en la actualidad.

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