Las mejores series de novelas históricas marítimas: «La Cofradía de la Costa», de James L. Nelson

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Novelas históricas de aventuras, de ambientación marítima y con piratas por el medio. Muchos piratas. ¿Se puede pedir más? Pues sí: que estén bien escritas, que la trama enganche, que la recreación histórica sea creíble y que los personajes sean interesantes.

Pues todo eso, y bastante más, te lo vas a encontrar en esta breve (demasiado breve) serie de aventuras marítimas: «La Cofradía de la Costa», del escritor norteamericano James L. Nelson, formada por tres estupendas novelas: El vigía, El negrero y La Ronda del Pirata.

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10 libros de viajes sobre la exploración del mundo

10 libros de viajes sobre la exploración del mundo

Hace unos meses te propuse 15 novelas sobre la exploración y conquista del mundo, quince relatos sobre algunas de las expediciónes más asombrosas y temerarias de la historia.

Hoy vuelvo a la carga sobre el mismo tema (¡está claro que me fascina!), pero dándole una vuelta de tuerca que te va a ofrecer una perspectiva completamente diferente: en esta ocasión no se trata de una relación de novelas, sino de libros de viajes escritos por sus protagonistas.

Expediciones a los polos, ascensos a las montañas más altas del planeta, recorridos a pie a través de selvas primitivas, viajes por el desierto a lomos de camellos, travesías en barco de vela... ¿Me acompañas al fin del mundo?

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Cuando la novela histórica se cruza con la ciencia ficción: «Eifelheim», de Michael F. Flynn

Portada de Eifelheim, de Michael F. Flynn

Imagínate una aldea alemana en plena Edad Media: un triste poblacho perdido en la Selva Negra, dominado por el noble de turno, con su sacerdote, su herrero, su molinero, sus siervos...

Ahora imagínate que estás en 1348. Sí, el año de la Peste Negra, la que se llevó por delante, según las estimaciones más conservadoras, al 30% de la población europea. Y que vives con el miedo al contagio (o al castigo divino) cerrándote los esfínteres día y noche. Rezando, probablemente. Pensando en aquella vez que estafaste al cura en el cobro del diezmo. Pensando que dios te va a castigar por tan grave ofensa.

Imagínate que un día oyes un gran estruendo, una explosión tan brutal que solo puede tener una explicación: se han abierto las entrañas de la Tierra y los demonios infernales de la Peste van a salir por la brecha para devorarte.

Y entonces los ves. Y compruebas que tenías razón: dios te está castigando. Los demonios son unos bichos de aspecto repulsivo, como insectos gigantes, las criaturas más extrañas que jamás imaginaste ver. Tú no lo sabes, pero son seres de otro planeta, cuya nave espacial acaba de aterrizar en tu aldea...

Este es el comienzo de la magnífica Eifelheim, de Michael Flynn, obra ganadora del Premio Robert A. Heinlein en 2003. Un inicio clásico para una obra de ciencia ficción, la historia del primer contacto humano con una inteligencia extraterrestre. Y, sin embargo, créeme, está plenamente justificado que la reseñe en este bloc de novela histórica...

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Las mejores novelas históricas según los lectores

Las mejores novelas históricas según los lectores, portada

Lo de hoy te lo debía. Especialmente a ti, que visitas este bloc a menudo. (Los motivos por lo que lo haces son cosa tuya, que hay cosas que es mejor no preguntar. Aunque ya imagino que es porque mi hermosa barba te parece muy sexy y no puedes vivir sin tu dosis semanal de sabiduría histórica. Pero no te preocupes, que peor es leer las esquelas del periódico y mi madre lo hace todos los días. Para organizar su vida social, dice).

Ya me he liado. A lo que iba. Como sabes, en los últimos meses he publicado varias entradas sobre mis novelas históricas preferidas o las favoritas de los autores de ficción histórica. Te han encantado, lo sé. Pero, ¿y tú qué? Si tuvieras que elegir solo una, la que te parece mejor, ¿cuál sería?

¿Cuál es tu novela histórica favorita, esa que te asombró, te dejó turulato, te descubrió un mundo nuevo, te sedujo, te fascinó e hizo que se te quemara la paella y no te durmieras hasta las tantas de la madrugada? 

Eso es exactamente lo que pregunté en mi página de Facebook hace unas semanas. Hubo respuestas para todo. Algunas con las que coincido plenamente, otras que me dejaron bastante sorprendido e incluso una o dos que no comparto ni a la fuerza. Pero en la variedad está la gracia, y lo de que haya gustos para todo es algo que los escritores agradecemos un montón. Y si no que se lo digan a este.

¿Quieres saber cuáles son las novelas históricas preferidas por los lectores? Pues adelante... Eso sí: el orden es completamente aleatorio. (¡Y muchísimas gracias a cuantos habéis respondido a mi llamada de auxilio pregunta en la red!).

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Novela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos (3)

NOvela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos 3

Te voy a contar un secreto: no, los libros buenos no triunfan necesariamente. Parece obvio, pero no lo es. En alguna recóndita parte de nuestro cerebro se esconde la errónea creencia de que si un libro (o una película, o una canción, o una pintura, o...) es suficientemente bueno, tarde o temprano terminará por abrirse paso hasta los lectores. Que terminará siendo reconocido. Que llegará a nuestras manos ávidas de calidad.

Ja. Digo, me temo que no es así. Al contrario, cada vez resulta más difícil que sea así. Ni el boca a oreja ni las redes sociales garantizan nada, y eso es debido sobre todo a dos motivos: a la superabundancia de títulos (vivimos en la época de la historia en la que más obras se publican, tanto de forma independiente como de forma tradicional) y a que las grandes editoriales (que son las que acaparan los limitados espacios de los escaparates y las mesas de novedades de las librerías físicas y las reseñas de las revistas de crítica literaria) arriesgan cada vez menos.

La crisis económica ha sido mortal para la calidad y la variedad literaria. Las editoriales (insisto, las grandes, porque las pequeñas y las independientes están publicando cosas interesantísimas... pero no tienen capacidad para llegar a muchos lectores) han renunciado a la búsqueda de nuevas voces. Apuestan por lo seguro, el autor de la casa, el que ya ha vendido antes, o por el tema escandaloso, al margen de la calidad. A las pruebas me remito.

Pero ahí, perdidos en las estanterías de muchas librerías físicas y digitales, hay obras que son verdaderos tesoros. Novelas que se merecen una segunda (o una primera) oportunidad. Libros de calidad sobresaliente que harían las delicias de miles de lectores.

Hace unos meses te descubría algunos de mis tesoros literarios escondidos, y este verano le pedí a David Yagüe, bloguero y escritor, que nos desvelara sus más preciados tesoros escondidos. En esta ocasión he arrinconado a Eva María Martín, la responsable del magnífico blog La historia en mis libros (del que ya os he hablado en esta entrada), para que me revelara dónde se esconden sus novelas históricas preferidas. Os dejo con sus palabras...

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