«Hacia el norte en el Albatros», de Philip Briggs: aventura con sabor a salitre

Hacia el norte en el Albatros, Philip Briggs No sé nada de Philip Briggs. Si busco en internet, me quedo con la impresión de que se trata de un avezado viajero y un enamorado de África que ha publicado decenas de guías de viaje: Madagascar, Uganda, Nigeria, Angola, Mali, Etiopía, Camerún... También de otros continentes, América, Europa o Asia, y una que, quizá, es la única que puedo relacionar con el libro que hoy te comento: Islandia.

Pero no creo que se trate del mismo autor, pues en ninguna de las biografías de este Briggs viajero se menciona la novela de aventuras que te traigo hoy. Peor todavía, todas estas guías han sido publicadas en el presente siglo, pero Hacia el norte en el Albatros fue publicada en España por primera (y última) vez por la editorial Seix Barral allá por 1951.

Así que no tengo ni idea de quién es el Philip Briggs autor de Hacia el norte en el Albatros. Y es una pena, porque me encantaría saber qué más ha escrito... 

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10 novelas de autores japoneses para descubrir Japón

Novelas de autores japoneses para descubrir Japón

Tras repasar la literatura de África y la India, llega el turno de Japón, el país de los cerezos en flor, las geishas y los samuráis. Y de mucho, muchísimo más, como comprobarás si haces caso de las recomendaciones literarias de hoy.

Si piensas en Japón, seguro que te vienen a la cabeza unas cuantas novelas históricas, como Shogún o El guerrero a la sombra del cerezo, la primera de James Clavell y la segunda de David B. Gil. Ambas extraordinarias, pero ninguna de un escritor japonés. Sin embargo, la literatura japonesa es tan abundante como excelente, y ha dado al mundo magníficos autores, algunos, como Murakami, sobradamente conocidos.   

Otros, sin embargo, son mucho menos conocidos o completamente ignorados por estas tierras, pese a que ofrecen una visión tan original como vibrante de un país y una cultura únicas en el mundo.

Esta semana he realizado una selección de libros de autores japoneses, casi todos novelas (aunque también hay algún libro de relatos) que hablan sobre Japón. Libros que rascan la superficie y hurgan bajo la piel, que retroceden al pasado y que retratan la sociedad contemporánea. Libros que dejan en evidencia una sensibilidad y una forma de estar en el mundo muy diferentes a nuestras percepciones occidentales. Obras magníficas, que atrapan por sí mismas y que son capaces de romper el velo del Japón. Si te atrae este país, aquí tienes una lista de diez novelas de autores japoneses que te seducirán.

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«En casa», de Bill Bryson: la fascinante historia de las pequeñas cosas

En casa, una breve historia de la vida privada, Bill Bryson En casa. Una breve historia de la vida privada, de Bill Bryson, no es un libro: es una delicia con hojas. Un exquisito manjar para paladares inquietos. Un banquete tan enjundioso como abundante servido con la pericia de un maestro de ceremonias.

Y no es para menos, porque Bill Bryson, autor de espléndidas obras como Una breve historia de casi todo y de libros de viaje tan jugosos como En las antípodas, es un excelente divulgador, uno de los escritores actuales más amenos e ingeniosos que conozco, tan erudito como entretenido. Si has leído mi Viaje al interior, seguro que ya lo conoces, porque es uno de los autores que cito con más frecuencia.

En casa parte de una premisa muy atractiva: hay muchas historias posibles. En el colegio nos enseñan la historia de las grandes batallas, las conquistas, las exploraciones y los imperios. Pero bajo esa historia oficial existe otra mucho más cercana e igualmente trascendental para nuestras vidas, si no más: la historia de las pequeñas cosas, la de los inventos y los inventores, la de los mil avances que nos facilitan la vida, muchos tan cotidianos que tendemos a pensar que siempre han estado ahí: de la iluminación a la conservación de los alimentos, de la moda a la calefacción, del azúcar a las puertas y ventanas, pasando por los retretes o la anestesia.

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«Un año en los bosques», de Sue Hubbell: serenidad natural

Un año en los bosques, Sue Hubbell Reconozco que con los años me vuelvo cada vez más predecible. A estas alturas, por muy despistado que ande, ya me voy conociendo a mí mismo y sé de sobra qué va a disparar mi imaginación. Qué portadas me van a entrar por los ojos y me van a obligar a coger el libro para hojearlo.

Sí, esta de la izquierda es un buen ejemplo. De hecho, hacía tiempo que le tenía ganas no ya al libro, sino a la editorial que lo ha publicado, Errata Naturae, y a la colección de la que forma parte, Libros salvajes, una fascinante serie de títulos centrados en el mundo natural que me hacen la boca agua cada vez que se me cruzan por delante.

Por cierto: si visitas de vez en cuando este bloc, ya sabrás que acabo de crear una editorial personal, Los libros del salvaje, en la que he publicado mi Viaje al interior. 80 días en furgo por la España olvidada. La similitud de nombres es una mera coincidencia (cuando se me ocurrió no conocía todavía esta colección), pero no deja de ser lógica, dado lo mucho que me atrae la naturaleza.

Un año en los bosques, de Sue Hubbell, es el primer libro de la editorial que leo. Un texto relativamente breve, de apenas trescientas páginas, que refleja perfectamente la idea central de la colección: reflexionar sobre el mundo natural y las alternativas a nuestra forma de vida. 

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Viajando en furgoneta camper: Augas Santas, el bosque de los druidas (2)

El bosque de los druidas augas santas 02

Viajo en la Lagartija, mi furgoneta camperizada, persiguiendo historias, lugares y momentos. Si no has leído la primera parte de este viaje, puedes hacerlo en este enlace.

Al despedirse, Emilio me recomienda que no deje de visitar el horno de la santa, el lugar donde quemaron a la pobre Mariña, y me indica cómo llegar. En realidad, ese es el verdadero objetivo de mi viaje, ver con mis propios ojos el lugar, una cripta subterránea que tiene toda la pinta de ser un antiguo santuario celta y que está emplazada en el corazón de un bosque denso, a escasos trescientos metros de un antiguo castro. Fue la cripta lo que despertó mi imaginación de escritor y me animó a conducir hasta aquí.

Se acerca ya el mediodía, así que decido dejar la visita a la cripta para la tarde —a la cripta, al castro y a unas ruinas romanas cercanas, todas englobadas en un  sendero arqueológico de dos o tres kilómetros de extensión— y acercarme hasta otro lugar del que me ha hablado Emilio y que se halla en dirección contraria: la «Santa da Pedra».

Sigo las indicaciones imaginando que la encontraré en las afueras del pueblo, a unos cientos de metros. Avanzo por una senda que se interna en un bosque de robles y castaños. El otoño tiñe de rojos y ocres cuanto me rodea. La hojarasca cruje a cada paso, despertando alarmas entre los pequeños animales de la espesura. El silencio me inunda.

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