«Los huéspedes de pago», de Sarah Waters: retrato de entreguerras

Los huéspedes de pago, de Sarah Waters: retrato de entreguerrasSarah Waters llevaba tiempo llamándome la atención, aunque no acababa de decidirme a leer nada suyo. Escritora multipremiada, suele ambientar sus historias, como El lustre de la perla, que estuvo mucho tiempo en mi lista de pendientes y que no sé por qué no llegué a leer, en la Inglaterra victoriana, una época que me atrae mucho (¿y a quién no?). Quizá por eso, siempre asocié a Sarah Waters con folletín dieciochesco y con Charles Dickens, dos asociaciones que deberían haberme animado a leerla antes.

Y, sin embargo, hasta ahora no le había hincado el diente a sus libros. Craso error que he empezado a enmendar con Los huéspedes de pago. En esta ocasión, la autora da un pequeño salto adelante en el tiempo hasta 1922 para retratar la sociedad inglesa en una época en que esta está experimentando profundos cambios como consecuencia del tremendo shock colectivo que supuso la Primera Guerra Mundial.

Una época de cambios que afectan sobre todo a las mujeres, que tras entrar casi por la fuerza en el mercado laboral durante la guerra (debido a la escasez de mano de obra masculina), han comenzado a reinvindicar un nuevo lugar en la sociedad y a alejarse cada vez más de los clichés que les reserva la sociedad tradicional.

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Mejores páginas para descargar o escuchar audiolibros: guía actualizada

Mejores páginas para escuchar audiolibros

Los audiolibros están de moda. Cada vez hay más páginas web que nos permiten descargar o escuchar audiolibros, ya sea adquiriéndolos uno a uno o mediante suscripciones mensuales.

Y menos mal, porque mira que nos gusta que nos cuenten historias. Supongo que es algo atávico, una herencia de esos miles de años que nos pasamos de un lado para otro con una lanza en la mano y contemplando el fuego como si fuera la mejor serie de televisión actual.

Esas cosas se quedan por ahí, en alguna parte. Esperando a que aparezcan los teléfonos inteligentes, los auriculares y la manía de ir a correr en mallas por la calle como si no hubiera un mañana.

Porque sí: los audiolibros son estupendos para ir a correr, para entretenerte mientras preparas la comida o para sacar a pasear al perro. Hace un año meses casi no había opciones interesantes en España, pero en el último año el panorama ha cambiado de forma radical. ¡Ya era hora!

¿Te gustan que te cuenten historias? Pues aquí tienes las principales alternativas para escuchar o descargar audiolibros. Por supuesto, de forma legal y con voz humana. Audiolibros de calidad, no con esas voces robóticas que darían miedo a la novia de Frankenstein... ¡Guía actualizada y ampliada!

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«21 lecciones para el siglo XXI» de Yuval Noah Harari: lucidez en estado puro

21 lecciones para el siglo XXIPrimero fue Sapiens, de animales a dioses, que reseñé aquí unos meses atrás, que hace un recorrido por nuestro pasado y nos ofrece una completísima y novedosa panorámica de la evolución.

Después fue el inquietante Homo Deus, una mirada clarividente a nuestros futuros posibles, que disfruté enormemente y que tengo pendiente de reseñar.

Y ahora, tras visitar el pasado y el futuro, Yuval Noah Harari nos ofrece en estas 21 lecciones para el siglo XXI su lúcida visión del presente. Una visión en la que, más que dar respuestas, examina algunas de las cuestiones más acuciantes de la actualidad, plantea interrogantes, ofrece opciones y esboza caminos.

Déjame que vaya al grano: este es uno de los pocos libros que debes leer sí o sí. Uno de esos pocos realmente imprescindibles para asomarnos al abismo de nuestro presente. Para entender qué diantres está pasando con tantas certezas que creíamos inamovibles y que no dejan de estallar ante nuestros ojos.

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Guía de las jornadas de novela histórica que se celebran en España

Jornadas novela historica

Cada año hay más localidades que organizan jornadas de novela histórica. Jornadas que atraen en algunos casos a miles de visitantes, muestra del interés que despierta todo lo relacionado con el género. Y es que la novela histórica tiene cada vez más adeptos. Somos legión y seguimos sumando.

Unas jornadas de novela histórica son una oportunidad estupenda para poner cara, cuerpo y voz a los autores, conversar con ellos y enterarse de la intrahistoria de esas novelas que nos han seducido. Y son también ocasiones estupendas para sumergirse en otros mundos y realizar pequeños viajes en el tiempo.

Algunas jornadas son más académicas y centran su actividad en conferencias, charlas y mesas redondas sobre el género; otras complementan estas actividades con verdaderas fiestas populares en las que cientos o miles de personas se visten de romanos, soldados de la Segunda Guerra Mundial o sufragistas inglesas, como si la historia se hubiera vuelto loca de atar. 

Como ves, hay un poco de todo, tanto si te apetecen unos días más festivos como si buscas conocer de primera mano a tus autores preferidos. Sin embargo, a este respecto ya te aviso: tras investigar la cuestión, me quedo con la idea de que la mayor parte de las jornadas y certámenes repiten al mismo puñado de autores de histórica, que parecen pasarse el año de aquí para allá. Y es una pena, porque en España abundan los autores de calidad, con una visión interesante y mucho que decir. 

Sea como sea, aquí tienes la relación de las principales jornadas de novela histórica que se celebran en España, en riguroso orden alfabético. Anótalas bien para preparar tu agenda viajera.

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«Hacia el norte en el Albatros», de Philip Briggs: aventura con sabor a salitre

Hacia el norte en el Albatros, Philip Briggs No sé nada de Philip Briggs. Si busco en internet, me quedo con la impresión de que se trata de un avezado viajero y un enamorado de África que ha publicado decenas de guías de viaje: Madagascar, Uganda, Nigeria, Angola, Mali, Etiopía, Camerún... También de otros continentes, América, Europa o Asia, y una que, quizá, es la única que puedo relacionar con el libro que hoy te comento: Islandia.

Pero no creo que se trate del mismo autor, pues en ninguna de las biografías de este Briggs viajero se menciona la novela de aventuras que te traigo hoy. Peor todavía, todas estas guías han sido publicadas en el presente siglo, pero Hacia el norte en el Albatros fue publicada en España por primera (y última) vez por la editorial Seix Barral allá por 1951.

Así que no tengo ni idea de quién es el Philip Briggs autor de Hacia el norte en el Albatros. Y es una pena, porque me encantaría saber qué más ha escrito... 

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