«Océano África», de Xavier Aldekoa: la piel desnuda de un continente

´«Océano África», de Xavier Aldekoa: la piel desnuda de un continenteXavier Aldekoa es africano. No, no lo es, pero lo parece y sin duda lo merece. Desde 2009, Xavier Aldekoa es corresponsal de La Vanguardia en África y vive a caballo entre su Barcelona natal y Johanesburgo.

Desde ahí ha recorrido con frecuencia el continente, ha sido testigo de guerras y hambrunas y ha escrito tres libros: Océano África, Hijos del Nilo e Indestructibles. Tres libros escritos desde la cercanía más íntima, desde el dolor y la admiración, desde la crudeza y la esperanza. Xavier Aldekoa no es africano, pero lleva África tatuada en su piel.

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10 novelas de autores del Pacífico para descubrir Oceanía

Novelas de autores del Pacífico para descubrir Oceanía

Sigo con mi peculiar viaje literario alrededor del mundo. Tras repasar los autores más destacados de África, la India y Japón, hoy me adentro en un territorio de límites mucho más imprecisos, pero igualmente fascinante: Oceanía, el quinto continente, nuestras antípodas. El continente de agua, el de las islas paradisíacas y los desiertos inclementes, de los maoríes, los canguros y los aborígenes australianos.

Bastan tres segundos para que nos vengan a la cabeza un puñado de autores que han descrito, algunos con singular acierto, este inmenso continente rodeado por el océano Pacífico: Sarah Lark, mi estimado Somerset Maugham, mis no menos estimados Jack London y Robert Louis Stevenson e incluso algunos iluminados como Erik von Daniken, que buscó extraterrestres por estas islas en alguna de sus obras. 

Sin embargo, ninguno de estos autores es de Oceanía, ninguno hablaba de su mundo natal. Y en esta serie, ya lo sabes, lo que busco son autores autóctonos que hablen de sus territorios, para acercarnos desde dentro a lugares muy distantes.

Oceanía, no obstante, es un inmenso y muy variado territorio, y la búsqueda ha dado resultados muy desiguales: abundan las obras traducidas al castellano de autores australianos, y también, aunque en menor medida, de escritores neozelandeses, pero la literatura del inmenso océano, de las Salomón, de Samoa, de Kiribai, de Tonga, las Marshall, Indonesia, Papúa-Nueva Guinea y tantas otras islas es prácticamente inexistente en nuestro idioma. Solo en el caso de Filipinas se puede encontrar alguna que otra obra perdida, fundamentalmente porque sus autores las escribieron en castellano.

Aún así, hay obras de lo más interesante, libros de autores que nos hablan de mundos muy distantes, tan exóticos como fascinantes. De entre todas esas obras he seleccionado las diez que me han parecido más representativas para acercarse a Oceanía, el continente del océano Pacífico. ¿Me acompañas en este viaje literario por las antípodas?

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Nuevo libro: «Historias para disfrutar con la historia», ya en preventa

01 Historias para disfrutar de la historia, Fran Zabaleta

¡Nuevo libro! Tras varios meses cocinándose a fuego lento en los fogones de la editorial Los libros del salvaje, el próximo 3 de junio saldrá a la venta Historias para disfrutar con la historia, la primera entrega de una colección de relatos novelados sobre episodios clave de nuestro pasado: descubrimientos, batallas, inventos, ideas, hazañas individuales y gestas colectivas que consiguieron cambiar el curso de la historia. Conocerlos es comprender nuestro presente.

Si eres habitual del blog, es posible que ya hayas leído alguno, pues he publicado tres de ellos en entradas anteriores (que, lo lamento, ya no están disponibles online). Ahora, tras completar una primera serie, me he animado a publicarlos en un libro de pequeño formato, perfecto para leer de una sentada. El primero de una colección de libros que irán narrando los episodios más trascendentales de nuestra historia. Una excelente oportunidad para acercarnos a la historia, disfrutar con la lectura y comprender cómo hemos llegado hasta aquí.  

En cada nuevo volumen encontrarás cinco episodios, uno por período histórico: prehistoria, Edad Antigua, Edad Media, Edad Moderna y Edad Contemporánea. Son relatos de lectura independiente que nos acercan a personajes o acontecimientos concretos que fueron decisivos para la historia; juntos, nos ofrecen una panorámica general de nuestro pasado.

En este primer volumen, los episodios elegidos son: el dominio del fuego, la batalla de Zama entre Roma y Cartago, la invención de la imprenta, la primera vuelta al mundo y la publicación de El origen de las especies, de Darwin.

¿Te apetece disfrutar leyendo historias muy verdaderas?

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Viajando en furgoneta camper: Portugal, entre nómadas del Paleolítico

Entre nómadas paleolíticos, valle del Côa, Portugal

Viajo en la Lagartija, mi furgoneta camperizada, persiguiendo historias, lugares y momentos.

Tras pasar el día en Braga persiguiendo al arzobispo Xelmírez, a media tarde me subo a la Lagartija.

Continúo camino hacia el sur con la intención de hacer una parada en Amarante e ir a dormir a Lamego, dos localidades que visité hace años pero de las que ya no recuerdo demasiado y que se hallan más o menos en camino hacia mi verdadero objetivo: visitar el valle del Côa, una zona que se ha ganado dos veces ser catalogada como Patrimonio de la Humanidad: por su paisaje (Alto Douro Región Vinícola) y por ser el yacimiento paleolítico al aire libre más importante del mundo por la cantidad y calidad de sus grabados rupestres.

Un paraíso para los fanáticos de la prehistoria (y del vino) que quieran pasearse por valles por los que hace veinticinco mil años corrían manadas de uros, cabras, ciervos, caballos...

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Las grandes novelas históricas de cada época: la prehistoria

Las grandes novelas históricas de cada época: la prehistoria

Desde que Jean Marie Auel rompió la veda con su famosísima El clan del oso cavernario, las novelas históricas sobre la prehistoria se han convertido por derecho propio en uno de los períodos más visitados, tanto por los escritores históricos como por los lectores.

Y con razón, porque esos millones de años que precedieron a nuestra breve actualidad son un período inmenso, tan complejo como fundamental para entendernos como seres humanos, para relativizar nuestras urgencias y nuestras creencias y para comprender cómo hemos llegado hasta aquí.

Pero, además, es un período fascinante durante el cual nuestros antepasados tuvieron que enfrentarse a retos casi imposibles. Y, si no, que se lo digan al primero que se puso delante de un tigre de dientes de sable o trató de cazar un mamut con un palito afilado... 

Esta, ya te lo advierto, no es una lista exhaustiva de las novelas históricas sobre la prehistoria que se han publicado. Con este período me pasa algo curioso: me fascina, me atrae tanto en sus aspectos meramente históricos como en sus posibilidades narrativas, pero me resulta relativamente difícil encontrar novelas históricas sobre la prehistoria de indiscutible calidad. O, dicho de otra forma: hay muchas novelas cuyos autores habrían hecho un favor al planeta ahorrándonos su publicación; al menos, habríamos salvado unos cuantos árboles.

Afortunadamente, hay un puñado que son de lo más interesante y entretenido. Y esas son de las que te voy a hablar en este artículo, por supuesto: pocas pero muy interesantes. Si eres asiduo, ya sabes que solo hablo de los libros que me encantan, y ya sabes también que me suelen encantar aquellas novelas que absorben, atrapan, asombran, sugieren y emocionan.

Así pues, te dejo con mi lista personal de las mejores novelas ambientadas en la prehistoria: las que más me han atrapado, las más rigurosas, las mejor escritas... Los motivos de su inclusión varían, pero todas tienen algo en común: te van a hacer disfrutar. Muchas, por cierto, tienen ya sus años y no son fáciles de encontrar, así que si las encuentras, ¡hazte rápido con ellas!

Por cierto: esta es una lista en continuo crecimiento, que se nutrirá de vuestras aportaciones y mis futuras lecturas, así que visítala cada vez que te entre el mono de una novela histórica ambientada en la prehistoria. ¿Listo para disfrutar?

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