«Armas, gérmenes y acero», de Jared Diamond: ¿cómo hemos llegado hasta aquí?

Armas germenes y acero Jared DiamondQué curiosa es la vida... Llevaba años oyendo hablar de este libro, siempre en momentos muy alejados entre sí: una referencia leída aquí, un amigo que te lo recomienda allá, lo habitual: hay libros que estás destinado a leer, aunque no lo sepas. Libros empecinados que se pasan años rondándote, dejándose ver, desapareciendo para que los eches de menos, volviendo a aparecer... (No, no hablo de ese amor imposible, hablo de libros, ¡concéntrate!). 😄

Hasta que un día, no sabes por qué, te descubres con él en las manos. Leyéndolo, sumergiéndote en él. Y, mira por dónde, no parece nuevo, sino un viejo amigo reencontrado...

Eso es lo que me ha pasado con el libro que hoy te comento, Armas, gérmenes y acero, de Jared Diamond, todo un clásico del ensayo histórico, premio Pulitzer en 1997. Hasta ahí, normal. Lo curioso es el momento en que me puse a leerlo, sin intencionalidad alguna: justo dos días antes de que se decretara el estado de alarma por el coronavirus.

Vale. ¿Y qué más da? Pues da, da mucho, porque este libro permite entender muchas cosas, entre otras por qué el mundo es como es. Ahí es nada. Y todo tiene que ver, entre otras cosas, con los gérmenes...

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10 novelas de autores rusos actuales para descubrir Rusia

Novelas de autores rusos actuales para descubrir Rusia

Sigo con mi peculiar viaje literario alrededor del mundo. Tras repasar los autores más destacados de África, la India, Japón y Oceanía, toca visitar un territorio tan inmenso como desconocido, más allá de tres o cuatro tópicos: la Rusia contemporánea.

Sí, especifico e insisto: la Rusia contemporánea, la de hoy mismo y también, por qué no, la del futuro. La del pasado, la de los hermanos Karamazov y Anna Karenina, la de los zares y los campesinos, la conocemos bien. De hecho, basta pronunciar las palabras «literatura rusa» para que nos vengan a la cabeza un buen montón de nombres archiconocidos: Gógol, Pushkin, Tolstói, Dostoyevski, Turguénev... Incluso sin esforzarnos mucho recordaremos dos o tres autores de la época comunista, como Nabokov (aunque este vivió fuera) o Solzhenitsyn. 

Pero el tiempo pasa y los escritores, maniáticos ellos, siguen escribiendo. Así, casi por despiste, los rusos han atravesado una revolución bolchevique, dos guerras mundiales, una guerra fría, una perestroika y un período de lo que quiera que sean ahora, que llamarlo democracia cuesta. Y todo eso ha dejado su rastro en la forma de ser y en la literatura de Rusia.

¿Cómo es la Rusia de hoy en día, o al menos cómo la ven sus escritores? Esta semana te traigo una selección de obras para aproximarnos a la Rusia más actual, la de la guerra de Chechenia y la de las distopías más alucinantes, la del día a día y la del futuro. ¿Me acompañas en este nuevo viaje literario?

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Libros que hay que releer: «Mecanoscrito del segundo origen», de Manuel de Pedrolo

Libros que hay que releer Mecanoscrito del segundo origen¿Cuántos libros han dejado huella en tu memoria? Hablo de esos que te has pasado años recomendando, los que te descubrieron mundos, los que te abrieron de par en par la mente. ¿Cuántos libros dejaron una parte de ellos en tu interior, se fundieron con tu forma de ser y de ver el mundo? Si estás leyendo esto, si eres habitual del bloc, seguro que unas cuantas decenas. O unos cuantos cientos.

Pero, te habrá pasado, no es lo mismo leer un libro a los quince que a los treinta o los cuarenta años. Cuando eres todavía un niño, o un adolescente, todo es más fresco, más brillante y más nuevo. Hay libros que lees entonces y dejan una huella profunda, la primera, la que más se recuerda, pero que después, cuando te vuelves a cruzar con ellos veinte o cuarenta años después, descubres que en realidad no eran para tanto. Ah, qué dura es la decepción...

Me ha pasado muchas veces, como a ti. Libros que al releerlos dejan de brillar, opacados por la experiencia vital acumulada. Otros, sin embargo, los descubres tan brillantes como la primera vez. Los coges con temor, no vaya a ser que la relectura mate recuerdos queridos o te haga darte cuenta de que te has pasado décadas recomendando un tostón. Lo empiezas con prevención, pero a las pocas páginas te descubres absorto de nuevo, fascinado como aquella primera vez. Y es que sí, hay libros que es necesario releer de vez en cuando, libros que se quedan por ahí, entre tus células, para siempre...

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Escritores independientes y emergentes: Cristian Perfumo, una mirada a la Patagonia más negra

Cristian Perfumo autores independientes

Hace unas semanas inauguraba esta serie de entradas sobre autores independientes comentándoos que vivimos tiempos revolucionarios en el mundo de la edición, una época en la que cualquier persona puede publicarse a sí misma y desarrollar una carrera literaria sin la intervención de ninguna editorial. Esto ha provocado un boom literario sin precedentes en ninguna otra época: miles de autores nuevos que quieren contarnos sus historias.

Inevitablemente, la proliferación ha traído consigo la publicación de muchos libros que no deberían haber visto nunca la luz, ladrillos ilegibles de ínfima calidad que además están repletos de faltas ortotipográficas porque el autor ni se le ha pasado por la cabeza que, quizá, le vendría bien una revisión al texto. 

Pero la proliferación también ha permitido que autores excelentes lleguen a los lectores. Escritores que, renunciando voluntariamente o no a las editoriales tradicionales, se convierten en dueños de sus carreras y editan con gran calidad literaria y formal, y que, sin duda, merecen ser leídos. De uno de ellos os hablé en la primera entrega de la serie: José Vicente Alfaro, y hoy os traigo el que para mí ha sido el autor indie revelación del año pasado: Cristian Perfumo.

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«Decir no no basta», de Naomi Klein: el mundo después de Trump

Decir no no basta, Naomi Klein Voy a empezar dejándotelo claro: Naomi Klein es excepcional. Periodista, escritora, intelectual profundamente comprometida con la justicia social y, sobre todo, activista incansable, es autora de algunos de los ensayos más lúcidos, esclarecedores y brillantes de las dos últimas décadas, fundamentales para entender el mundo en que vivimos.

Si todavía no has leído nada de Naomi Klein, o ni siquiera la conoces, te estás perdiendo demasiado. Basta un breve repaso a su obra:

  • En 1999 publicó No logo, uno de los estudios más intensamente documentados sobre la influencia de las marcas en nuestros hábitos vitales y en la economía mundial.
  • En 2002 siguió con Vallas y ventanas, en el que cuenta su experiencia personal como activista antiglobalización y analiza la resistencia contra el neoliberalismo en el mundo actual.
  • En 2007 desnudó en La doctrina del shock las maniobras mediante las que el capitalismo neoliberal consigue imponer el libre mercado y la desaparición del sector público.
  • En 2014 publicó Esto lo cambia todo, un brillante y profundo análisis sobre el cambio climático, sus causas y sus consecuencias.

Cualquiera de estos libros es imprescindible para conocer el mundo en el que vivimos. Y todos ellos confluyen de alguna forma en el que hoy te comento, publicado en 2017 y escrito con la urgencia del impacto mundial que supuso el triunfo de Trump: Decir no no basta.  

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