«El cerco», de Ismaíl Kadaré: una extraordinaria novela histórica

Ismaíl Kadaré, El cerco Hay libros que rezuman maestría. Que te atrapan desde la primera línea. Libros que exhalan ese aroma inconfundible a literatura de verdad. Y novelas históricas que te transportan a otra época con la sola fuerza de la palabra. Que te agarran por el pescuezo y te hunden la nariz en el fango del camino y en el hedor de cuerpos sin lavar. Libros que, nada más abrirlos, te hacen viajar en el tiempo. Y este El cerco, de Ismaíl Kadaré, es uno de ellos.  

Ismaíl Kadaré es un autor albanés de prestigio internacional que ha obtenido, entre otros muchos reconocimientos, el premio Príncipe de Asturias de las Letras en 2009 y es uno de los eternos candidatos al Nobel de Literatura. Sin embargo, no había leído nada de él hasta que un amigo, por sorpresa, me plantó delante esta novela.

—Tienes que leerla. Nunca había imaginado así un cerco...

Le di la vuelta al libro y leí la sinopsis: una novela histórica bélica ambientada en el siglo XV, en la frontera entre el Imperio otomano y la cristiandad. Una historia épica de resistencia contra el invasor. El asedio de una fortaleza. En fin, nada del otro mundo... hasta que una frase llamó mi atención.

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Lo mejor del bloc de Fran en 2018

Lo mejor del bloc de Fran en 2018

 ¡Último día del año! Toca hacer balance. Y algunas veces es una gozada hacerlo: 2018 ha sido un año de lo más interesante desde el punto de vista del bloc. Si hace un año te decía que en 2017 ya érais unas cinco mil personas las que cada mes os pasabais habitualmente por aquí para ver qué se cocía en el mundo de la novela histórica, de aventuras y los libros de viajes, este 2018 ha roto todas las expectativas y las visitas se han disparado. Literalmente disparado, hasta alcanzar los 600 visitantes diarios de media: 18.000 cada mes. Más del triple que el año pasado...

Como imaginarás, estoy feliz. Sobre todo porque tu presencia me hace comprender que somos muchos los que disfrutamos con la lectura. Muchas las que gozamos con la aventura, la historia y el viaje. Muchos los que seguimos creyendo que los libros y la lectura son no solo un refugio, sino la tabla de salvación del mundo. Y eso, qué te voy a decir, es todo un consuelo...

Pero, ¿de qué hemos hablado este año en el bloc? ¿Cuáles han sido las entradas que te han resultado más interesantes de entre las sesenta y cuatro publicadas en 2018? Estas son las diez más leídas...

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Las mejores webs para comprar libros online: Iberlibro, el portal de la segunda mano

Mejores webs para comprar libros online: iberlibro

Sí, la red está llena de librerías online, de páginas web en las que comprar libros electrónicos o de papel. Pero no todas son iguales, ni dan el mismo servicio. Y te aseguro que hay vida, mucha vida, más allá de los tres gigantes tecnológicos: Amazon, Google Play e iTunes Store. Por ejemplo, Lektu, de la que te hablé hace unas semanas.

Se trata de webs, tiendas y librerías online que ofrecen un valor añadido, ya sea porque ofrecen condiciones decentes para autores o editoriales, ya porque dan un servicio excelente al comprador, ya porque en ellas puedes encontrar lo que no encontrarás en ninguna otra parte. Que es el caso de la que te traigo esta semana: Iberlibro, la gigantesca web donde encontrarás miles de librerías de todo el mundo.

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«Viaje al interior. 80 días en furgo por la España olvidada»: ¿te vienes de viaje?

Viaje al interior. 80 días en furgo por la España olvidada

Hace diez meses, en febrero de este año, me subí a mi furgoneta camper, la Lagartija, y me lancé a descubrir mi propio país con el ánimo de aquellos exploradores del siglo XIX que se internaban en las selvas de medio mundo en busca de civilizaciones perdidas.

Durante ochenta días recorrí más de 8.000 kilómetros a través de dos países (Portugal y España), siete comunidades autónomas y veintiocho provincias. Visité más de cien localidades, villas, ciudades y pueblos, yacimientos arqueológicos, parques nacionales, castillos... Lugares de los que llevaba toda la vida oyendo hablar, pero que en realidad no conocía: nunca los había pisado, nunca me había perdido por sus calles y sus caminos. Solo eran nombres e historias mil veces imaginados, pero nunca vistos.

Desde el primer día fui publicando fotos y comentarios en las redes sociales, y cada semana un relato del viaje en este bloc en el que contaba no solo las peripecias del día a día, sino también las historias que más me llamaban la atención de los lugares que visitaba y las reflexiones que me provocaba cuanto veía.

Y tú, desde el primer día, has estado ahí, escondido en los pliegues de la Lagartija, viajando conmigo.

Tu compañía durante el viaje me animó, una vez en casa de vuelta en casa, a recopilar esos textos, reelaborarlos, ampliarlos y convertirlos en un libro: Viaje al interior. 80 días en furgo por la España olvidada.

Hoy, por fin, este viaje se convierte en relato. En libro. En papel y en bytes. Y te lo dedico a ti. Por supuesto. No es un decir, es literal...

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Mis 15 libros de viaje imprescindibles

Mis 15 libros de viaje imprescindibles

Si te gusta viajar, seguro que también has devorado una buena cantidad de libros de viaje. No hablo de guías de viajes, no, sino de los relatos de viajeros, esos libros en los que los que trotamundos, aventureros, exploradores o simples turistas narran sus experiencias.

Me apasionan los libros de viaje, lo reconozco. Descubrí tarde el género, pero me lancé de lleno a por él. Y hay una razón: un buen libro de viaje es a la vez una novela de aventuras, un libro de historia y un diario personal. Es ficción y realidad, pasado y presente. Es emoción y reflexión, análisis y comparación, porque los viajes siempre son de alguna forma comparaciones. Un buen libro de viaje es la mejor manifestación de la curiosidad humana, esa que nos impulsa a escudriñar el universo y a seguir caminando para averiguar qué se esconde tras el siguiente recodo del camino.

Los buenos libros de viaje son los que nos inducen a la reflexión y los que nos descubren otras realidades o nos permiten ver realidades ya conocidas con otros ojos. Y también los que nos hacen soñar con proyectos imposibles, con aventuras extraordinarias. Esos son los libros de viaje imprescindibles.

En entradas anteriores de este bloc he compartido contigo mis 15 novelas históricas y mis 15 novelas de aventuras imprescindibles. Hoy toca completar la trilogía de mis principales aficiones lectoras con esta lista de mis quince libros de viaje imprescindibles. ¿Coinciden con los tuyos?