Viajando en furgoneta camper: Ourense, la república del Couto Mixto

La república del Couto mixto, Ourense, viajar en furgoneta camper

Otoño. La mejor estación para viajar en furgoneta camper y patear los montes con la mochila a la espalda. El verano es estupendo para dormir la siesta debajo de un pino arrullado por el sonido de las olas, pero en cuanto bajan un poco las temperaturas me entran unas ganas tremendas de subirme a la Lagartija y echarme a la carretera para explorar los rincones perdidos de nuestra geografía.

Como el Couto Mixto, en el sur de Ourense, en la misma frontera con Portugal. Uno de los territorios más hermosos e interesantes de Galicia, una tierra de bosques de rebollos, corzos, montañas y pequeñas aldeas desperdigadas que guardan una historia muy peculiar.

Y es que en esta zona perdida del interior de Galicia, tres aldeas resistieron largos siglos al invasor...

La historia es de lo más curioso. Meaus, Santiago y Rubiás son tres pequeñas poblaciones situadas a unos veinticinco kilómetros de Xinzo de Limia, en Ourense, y a cinco o seis de la frontera portuguesa, que aquí se conoce como la «raia seca», la raya seca. Apenas suman doscientos habitantes. Sin embargo, estas tres pequeñas aldeas fueron durante siglos un estado independiente: la república del Couto Mixto.

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Déjame que te cuente: el castro de Borneiro, la ciudad del fin del mundo

Dejame que te cuente. El castro de Borneiro

En algún lugar perdido de la Costa da Morte, en la tierra de las brumas y los mares salvajes, de las gentes recias y los ríos feraces, se esconde una ciudad. Ahora le dicen castro, pero ella siempre se supo ciudad.

Hoy, la «cibdá» de Borneiro está rodeada de bosques, escondida bajo el verde perenne de las tierras del norte, agachada, como si fuera presa de un ataque de timidez, como si buscara en el silencio el reposo de los siglos. Pasa los días ensimismada, arrullada por el canto de los pájaros, hollada por las pezuñas de pequeños animales.

Sin embargo, hubo un tiempo en que aquí vivió un pueblo orgulloso y capaz, hombres y mujeres que amaban la naturaleza y adoraban las fuentes, los árboles y las piedras.

¿Todavía no conoces este indómito lugar? Pues déjame que te cuente…

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10 novelas de autores africanos para descubrir África

10 Novelas de autores africanos para descubrir África

¿Cuántos libros has leído de autores africanos? Da igual que sean novelas históricas, contemporáneas, libros de viajes, de aventuras o ensayos..., ¿cuántos? ¿Recuerdas algún título?

Y ahora piensa: ¿cuántos libros has leído sobre África de autores ingleses, norteamericanos, españoles...?

Unos cuantos más, ¿verdad?

Está claro que África ejerce sobre nosotros un poderoso atractivo. Y que apenas la conocemos, en realidad. Nuestra imagen de África está repleta de lugares comunes. Peor todavía: lo que sabemos de ella está a menudo teñido de un paternalismo posimperialista que nos sitúa en una posición de supuesta autoridad moral: nosotros los desarrollados, ellos los subdesarrollados. Entre otras lindezas. Y es que la mayor parte de lo que sabemos de África nos lo han contado escritores que no son africanos

Afortunadamente, las cosas están cambiando y la literatura africana parece hoy más viva que nunca. O, mejor dicho, la literatura africana se está traduciendo hoy más que nunca a nuestro idioma. De unos años a esta parte no dejan de aparecer editoriales, a menudo pequeñas, que apuestan por dar a conocer a autores africanos, muchos de ellos verdaderas celebridades en sus países de origen y aquí completos desconocidos. 

Menos mal. Porque estos autores son una ventana privilegiada a un continente desconocido. A unas sociedades poscoloniales que tratan de hacerse a sí mismas, de rescatarse del lodazal de la historia. A unos pueblos tremendamente vivos y dinámicos. Leer las obras de estos autores es la mejor forma de acercarse a una realidad que dista mucho de la que nos muestran las imágenes de los cayucos en el Estrecho. Aunque esa también sea una realidad de África. 

Hoy os traigo una selección de obras africanas. Hay de todo: novela histórica, contemporánea e incluso dos escritas por autores que no han nacido en África, aunque sus orígenes están en el continente. Obras todas de gran calidad que ofrecen una panorámica muy completa de África. Y, lo mejor de todo, muchas horas de lectura deliciosa...

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Las mejores series de novelas históricas: «Trilogía de Cicerón», de Robert Harris

Mejores series de novelas históricas: trilogía de Cicerón, Robert Harris

Como a muchos otros miles de lectores, como a ti, muy probablemente, la historia de Roma siempre me ha fascinado. ¿Cuántos libros de historia, cuántas novelas históricas sobre Roma hemos devorado? El proceso que convirtió a una pequeña ciudad italiana en la potencia dominadora de buena parte del mundo occidental es un cóctel explosivo en el que se mezclan la épica con el sentido práctico y la capacidad de organización con el coraje desnudo. Y la suerte.

Pero, de entre todos, el período más apasionante, el más retratado en las novelas históricas, son los cien años anteriores y posteriores al inicio de nuestra era: los últimos años de la República y los primeros del Imperio, los años que identificamos con la Roma en estado puro. Y aquellos en los que el destino del mundo occidental estuvo en manos de un puñado de individuos. Si pensamos en esta época, a todos nos vienen a la cabeza inmediatamente unos cuantos nombres: Julio César, Pompeyo el Grande, Augusto, los emperadores Tiberio, Claudio y Calígula...

Sobre todos ellos se han escrito excelentes libros. Sin embargo, hay otro personaje igualmente conocido al que la novela histórica no le había hecho justicia, más allá de convertirlo en un interesante actor secundario: Marco Tulio Cicerón, uno de los personajes más intrigantes de la historia de Roma. Afortunadamente, Robert Harris se ha empeñado en hacerle justicia. Y no le ha salido el intento nada mal.

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Novela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos (7)

Novela historica española: tesoros escondidos y donde encontrarlos

La novela histórica española está repleta de tesoros ocultos, joyas literarias que casi nadie conoce. Por desgracia, tener calidad no implica, ya lo sabes, llegar a los lectores.

No, me temo que el famoso boca a oreja no siempre funciona. De hecho, casi nunca funciona: para que lo haga es necesario un impulso inicial suficiente, que solo se consigue, o casi solo, gracias a una considerable presencia en los medios y en las redes sociales. Y son tantos los autores y las novelas históricas que luchan por esa presencia que, inevitablemente, muchas obras de calidad sobresaliente quedan arrinconadas, pese a que posean méritos más que sobrados para hacernos disfrutar de lo lindo.

De ahí esta sección, ya todo un clásico de mi bloc: en cada entrega le pido a un bloguero literario que me desvele cuáles son sus tesoros escondidos, esas novelas históricas que le han fascionado y que, por las razones que sean, no son todo lo conocidas que se merecerían...

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