Novela histórica española: tesoros escondidos y dónde encontrarlos (4)

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Sigo adelante con mi obstinación por desvelarte esas novelas históricas españolas que deberían estar en boca de todos si no fuera porque las que mandan son las leyes del mercado y de la visibilidad. 

Si acabas de llegar al blog, te lo resumo: pese a lo que imaginamos, hay un buen puñado de obras maestras de la literatura que nadie conoce. Libros que no han encontrado la editorial o los canales de difusión adecuados, o que no han conseguido suficiente difusión.

No, eso no tiene que ver (necesariamente) con la calidad. A menudo, la causa es mucho más trivial: una portada mal elegida y peor diseñada (¡y me temo que en esta entrega de hoy hay unos cuantos ejemplos!), una edición poco cuidada, la falta de apoyo de una editorial o de blogueros de renombre o, simplemente, la escasa promoción.

(¡Ay, qué tiempos aquellos, cuando los escritores solo teníamos que escribir bien y no hacer de editores, diseñadores, promotores y feriantes...!).

Nada de esto debería determinar el destino de una gran novela, pero qué queréis: sí, el envoltorio es importante, y también la capacidad de promoción. A menudo, demasiado a menudo, mucho más que el contenido: ¿cuántos truños infumables alcanzan un gran éxito de ventas gracias a una magnífica campaña de promoción?

Pero ahí, bien escondidos, hay tesoros literarios que deberíamos conocer...

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Las mejores series de novelas históricas marítimas: «La Cofradía de la Costa», de James L. Nelson

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Novelas históricas de aventuras, de ambientación marítima y con piratas por el medio. Muchos piratas. ¿Se puede pedir más? Pues sí: que estén bien escritas, que la trama enganche, que la recreación histórica sea creíble y que los personajes sean interesantes.

Pues todo eso, y bastante más, te lo vas a encontrar en esta breve (demasiado breve) serie de aventuras marítimas: «La Cofradía de la Costa», del escritor norteamericano James L. Nelson, formada por tres estupendas novelas: El vigía, El negrero y La Ronda del Pirata.

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10 libros de viajes sobre la exploración del mundo

10 libros de viajes sobre la exploración del mundo

Hace unos meses te propuse 15 novelas sobre la exploración y conquista del mundo, quince relatos sobre algunas de las expediciónes más asombrosas y temerarias de la historia.

Hoy vuelvo a la carga sobre el mismo tema (¡está claro que me fascina!), pero dándole una vuelta de tuerca que te va a ofrecer una perspectiva completamente diferente: en esta ocasión no se trata de una relación de novelas, sino de libros de viajes escritos por sus protagonistas.

Expediciones a los polos, ascensos a las montañas más altas del planeta, recorridos a pie a través de selvas primitivas, viajes por el desierto a lomos de camellos, travesías en barco de vela... ¿Me acompañas al fin del mundo?

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Cuando la novela histórica se cruza con la ciencia ficción: «Eifelheim», de Michael F. Flynn

Portada de Eifelheim, de Michael F. Flynn

Imagínate una aldea alemana en plena Edad Media: un triste poblacho perdido en la Selva Negra, dominado por el noble de turno, con su sacerdote, su herrero, su molinero, sus siervos...

Ahora imagínate que estás en 1348. Sí, el año de la Peste Negra, la que se llevó por delante, según las estimaciones más conservadoras, al 30% de la población europea. Y que vives con el miedo al contagio (o al castigo divino) cerrándote los esfínteres día y noche. Rezando, probablemente. Pensando en aquella vez que estafaste al cura en el cobro del diezmo. Pensando que dios te va a castigar por tan grave ofensa.

Imagínate que un día oyes un gran estruendo, una explosión tan brutal que solo puede tener una explicación: se han abierto las entrañas de la Tierra y los demonios infernales de la Peste van a salir por la brecha para devorarte.

Y entonces los ves. Y compruebas que tenías razón: dios te está castigando. Los demonios son unos bichos de aspecto repulsivo, como insectos gigantes, las criaturas más extrañas que jamás imaginaste ver. Tú no lo sabes, pero son seres de otro planeta, cuya nave espacial acaba de aterrizar en tu aldea...

Este es el comienzo de la magnífica Eifelheim, de Michael Flynn, obra ganadora del Premio Robert A. Heinlein en 2003. Un inicio clásico para una obra de ciencia ficción, la historia del primer contacto humano con una inteligencia extraterrestre. Y, sin embargo, créeme, está plenamente justificado que la reseñe en este bloc de novela histórica...

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Las mejores novelas históricas según los lectores

Las mejores novelas históricas según los lectores, portada

Lo de hoy te lo debía. Especialmente a ti, que visitas este bloc a menudo. (Los motivos por lo que lo haces son cosa tuya, que hay cosas que es mejor no preguntar. Aunque ya imagino que es porque mi hermosa barba te parece muy sexy y no puedes vivir sin tu dosis semanal de sabiduría histórica. Pero no te preocupes, que peor es leer las esquelas del periódico y mi madre lo hace todos los días. Para organizar su vida social, dice).

Ya me he liado. A lo que iba. Como sabes, en los últimos meses he publicado varias entradas sobre mis novelas históricas preferidas o las favoritas de los autores de ficción histórica. Te han encantado, lo sé. Pero, ¿y tú qué? Si tuvieras que elegir solo una, la que te parece mejor, ¿cuál sería?

¿Cuál es tu novela histórica favorita, esa que te asombró, te dejó turulato, te descubrió un mundo nuevo, te sedujo, te fascinó e hizo que se te quemara la paella y no te durmieras hasta las tantas de la madrugada? 

Eso es exactamente lo que pregunté en mi página de Facebook hace unas semanas. Hubo respuestas para todo. Algunas con las que coincido plenamente, otras que me dejaron bastante sorprendido e incluso una o dos que no comparto ni a la fuerza. Pero en la variedad está la gracia, y lo de que haya gustos para todo es algo que los escritores agradecemos un montón. Y si no que se lo digan a este.

¿Quieres saber cuáles son las novelas históricas preferidas por los lectores? Pues adelante... Eso sí: el orden es completamente aleatorio. (¡Y muchísimas gracias a cuantos habéis respondido a mi llamada de auxilio pregunta en la red!).

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